Guerra de Carteles por #Michoacán Zonas de Terror y Traiciones VIDEOS

El puesto de control del cartel no parece gran cosa, solo unos pocos troncos esparcidos por la autopista de dos carriles. Dos tipos con camuflaje y chaleco antibalas, que llevan rifles automáticos, salen a la acera y nos hacen un gesto para que nos detengamos.

Esperábamos este obstáculo. El sol se pone y por la noche los dos grupos que luchan por el control de la región de Tierra Caliente de Michoacán convierten la principal vía que conecta las capitales municipales de Aguililla y Apatzingán en tierra de nadie. No teníamos previsto estar aquí y no estamos seguros de qué cartel nos detiene.

Uno de los dos pistoleros se acerca a nuestro coche. De cerca podemos ver sus antebrazos tatuados y comienza a hacer preguntas. Le explicamos que somos periodistas filmando un documental, y parece escéptico cuando le transmite nuestra historia a su comandante a través del walkie-talkie atado a su chaleco antibalas.

"Escucha, tengo un chico o algunos chicos aquí, ¿quién eres tú de nuevo?"

"Reporteros".

"Algunos reporteros".

 
Hay una pausa y la radio emite un pitido. Podemos escuchar a su jefe preguntar: "¿Están haciendo una película?"

"Afirmativo, afirmativo".

Se aparta del alcance del oído para recibir órdenes. Estamos en territorio en disputa; por un lado está el Cártel Jalisco Nueva Generación, o CJNG, por sus siglas en español. El grupo ha alcanzado el dominio nacional en México en una ola de derramamiento de sangre, con algunos de los combates más brutales concentrados aquí a lo largo del borde occidental de Michoacán. El lugar de nacimiento del fundador del CJNG, Nemesio Oseguera Cervantes, alias El Mencho, es una aldea a solo media hora de la carretera.

Las fuerzas de Mencho invadieron Michoacán en 2019, tendieron una emboscada y mataron a 14 policías estatales y dejaron una nota que acusaba a la policía de servir a cárteles rivales. Los enemigos del CJNG son una variedad heterogénea de bandas locales que han dividido la Tierra Caliente en pequeños feudos. Después de años de disputas intestinas, en los últimos 18 meses estos grupos formaron una alianza flexible conocida como los Cárteles Unidos, uniéndose para hacer retroceder la incursión de Jalisco. La lucha ha involucrado drones explosivos, camiones "monstruosos" blindados y asesinatos ultra brutales en ambos lados.

Habíamos planeado ese día reunirnos con contactos de CJNG, pero no se presentaron en la cita y dejaron de responder a nuestros mensajes. Nos dejaron volando a ciegas mientras atravesábamos la carretera de regreso a las líneas del frente. En el puesto de control, según nuestra ubicación, sospechamos que estamos hablando con los United Cartels. Un conocido líder de los United Cartels nos había hablado antes en nuestro viaje, así que jugamos y mencionamos su nombre a los pistoleros.

El tatuado transmite el nombre a su jefe. Pasan unos momentos antes de que regrese con una orden severa de una sola palabra. "Regresa". Regresa.

 
Un Jeep Cherokee blanco nos detiene de nuevo cuando regresamos por donde venimos. Un tipo regordete con una camiseta de camuflaje, gorra y sandalias sale de detrás del volante con un rifle estilo M16. No nos lo está apuntando del todo, pero lo mantiene listo mientras nos ordena que salgamos del coche, justo en medio de la autopista.

Ahí es cuando tenemos que detener la grabadora.

En nuestros años de reportar para VICE, incluidas varias expediciones anteriores al corazón del territorio de los cárteles, nunca ha habido un momento de miedo como ese. México es el país más mortífero del mundo para los periodistas, con al menos nueve personas asesinadas en represalia por su trabajo solo el año pasado. Ser prensa internacional brinda cierto grado de protección; los reporteros locales enfrentan los peligros más graves.

Vinimos a Tierra Caliente para hacer una crónica del último capítulo sangriento de lo que es esencialmente una guerra civil, una que se ha prolongado más que los conflictos en Siria, Ucrania y Yemen, matando a decenas de miles y desplazando a millones. El final de 2021 marcará 15 años desde el inicio de la “guerra contra el narcotráfico” en México. La guerra contra el narcotráfico comenzó oficialmente en diciembre de 2006, cuando el entonces presidente Felipe Calderón desplegó miles de soldados para derrocar al cartel que aterrorizaba a Michoacán, su estado natal.

Las tropas mexicanas han desempeñado durante mucho tiempo un papel fundamental en la guerra contra las drogas (a veces luchando contra los traficantes, otras veces facilitando sus actividades), pero Calderón inició una nueva era de militarización, una financiada por Estados Unidos, que ha enviado 3.300 millones de dólares en ayuda de seguridad desde entonces. 2008. La laxitud de las leyes estadounidenses sobre armas y la frontera porosa permitieron el contrabando de millones de armas militares hacia el sur. La guerra de Calderón pronto se extendió más allá de Michoacán, hundiendo a todo el país en una espiral descendente de violencia que continúa hoy. Los homicidios se han más que triplicado desde 2006, con 34.515 asesinatos registrados en 2020.

 
 
 
Nuestro viaje comienza en un pequeño pueblo tranquilo en Tierra Caliente, aproximadamente a una hora en automóvil al oeste de la capital regional de facto, Apatzingán. Estamos estacionados junto a una plaza desierta esperando encontrarnos con un líder de los United Cartels. Los vigilantes en moto llevan horas dando vueltas por la plaza, mirándonos con recelo. El jefe llega tarde.

Nos han invitado aquí porque los United Cartels están en una ofensiva de relaciones públicas. Su coalición incluye al menos media docena de grupos criminales, incluidos algunos que se formaron hace años con el aparente propósito de defender al pueblo de Michoacán de la extorsión y los secuestros de los cárteles. Estas autodefensas originales comenzaron a aparecer en 2013 y eran una mezcolanza de milicias comunitarias. El nombre se traduce literalmente como "fuerzas de autodefensa", y algunas eran fuerzas genuinas lideradas por ciudadanos que tomaron las armas para derrocar a los Caballeros Templarios, el cártel parecido a un culto que una vez tuvo un control férreo sobre el estado.

Pero los rivales y desertores de los Caballeros Templarios se subieron al carro, y los exmiembros del cártel descubrieron que el disfrazarse con la etiqueta de autodefensa generó una cobertura mediática favorable y la aceptación del gobierno mexicano. A algunos de los vigilantes se les entregaron rifles y uniformes, pero en los años posteriores muchos volvieron a ser forajidos, traficando metanfetamina y sacudiendo negocios locales para protegerse.

Para ganar corazones y mentes en la guerra contra el CJNG, los United Cartels han intentado revivir la etiqueta de autodefensa y una vez más presentarse como protectores de la comunidad. Una facción organizó recientemente una sesión de fotos con mujeres (algunas embarazadas) portando rifles de asalto y haciendo guardia en barricadas con niños a cuestas. Algunos grupos han repartido paquetes de ayuda con alimentos y suministros básicos durante la pandemia. Pero el barniz de benevolencia se desvanece cuando el jefe de United Cartels finalmente llega a nuestra reunión.

 
El jefe está flanqueado por al menos dos docenas de sicarios, todos con rifles automáticos y chalecos tácticos. Algunos se parecen a los hipsters de Brooklyn, con jeans ajustados y barbas tupidas. Uno tiene un salmonete “Tiger King” rubio blanqueador. Hay una mujer en el grupo, armada hasta los dientes con un lanzagranadas pegado al cañón de su AR-15 y luciendo una banda de calaveras tatuada alrededor de sus bíceps. El jefe usa un polo y tiene una pistola chapada en oro metida en la cintura de sus desgastados jeans de diseñador. No son exactamente el grupo de agricultores humildes que el término autodefensa pretende evocar.

"Ustedes deberían haber estado aquí hace 10 años", dice. "Fue realmente el Salvaje Oeste aquí".

"¿Cómo es ahora?"

"Bueno, supongo que todavía es el Salvaje Oeste", responde con una sonrisa. Describe la "unión" de cárteles como un esfuerzo por restaurar algo parecido al orden. “Mira, soy un criminal. Pero estamos tratando de lograr la paz en estas comunidades uniendo fuerzas con mis antiguos enemigos ".
 

 
 
El patrón se ofrece a acompañarnos hasta El Aguaje, el pueblo más disputado en la batalla contra el CJNG. Una vez hogar de alrededor de 5,000 personas con una economía que giraba en torno a las granjas de cal, El Aguaje tiene la desgracia de estar estratégicamente ubicado cerca del desvío de la carretera a la ciudad natal de El Mencho. Después de cambiar de manos varias veces durante los últimos 18 meses, ahora es una ciudad fantasma. Cáscaras carbonizadas de coches quemados salpican las calles. Las casas están abandonadas y acribilladas a balazos. Se nos dice que quedan menos de 50 familias en medio de las ruinas.

El ayudante del patrón se presenta como Juan Carlos y nos dice que es de El Aguaje mientras nos lleva a una casa saqueada. Miles de casquillos de proyectiles gastados están esparcidos por el suelo, junto con montones de latas de cerveza vacías y otros detritos. En la cocina hay un colchón sucio de Looney Toons de lo que solía ser el dormitorio de un niño al final del pasillo. Juan Carlos dice que el CJNG lo convirtió en una casa segura después de tomar el control de la ciudad. La familia que una vez vivió aquí fue desplazada, dice, y el hombre de la casa desapareció después de que se negó a unirse al cartel.

 

 
“Los Jalisco sacaron a la familia y los hicieron arrodillarse aquí”, dice Juan Carlos, señalando hacia el patio mientras recuerda las palabras que dice que los testigos escucharon intercambiar.

"'Oye, no nos gustan los problemas'".

"‘ Nos importa un carajo; lucharás por el jefe ".

Cuando se le pregunta de qué lado lucha, Juan Carlos tiene cuidado de no decir "Carteles Unidos". Prefiere “Pueblos Unidos”, los Pueblos Unidos. No suena exactamente igual, pero prefiere el término más inclusivo porque también están involucradas algunas "autodefensas legítimas". El ejército también ayuda capturando ocasionalmente a miembros del CJNG, dice, "pero no es suficiente".

“No queremos familias destrozadas, no queremos robos, secuestros”, dice Juan Carlos. “Estamos cansados ​​de eso. Eso es lo que está sucediendo aquí y eso es por lo que luchamos. Tal vez no viva para verlo, pero moriremos en el intento. Sacaremos de aquí a los jaliscos ”.

 
El jefe de United Cartels que ha estado esperando cerca interrumpe nuestra entrevista con Juan Carlos, toca la bocina de su camioneta y hace una señal.

Al principio de nuestro viaje, conocimos a una mujer de veintitantos a la que llamaremos Rita, que se vio obligada a huir de El Aguaje con sus hijos pequeños. Nos contó cómo es realmente la vida bajo el gobierno de un cartel. Se acostumbró a ver gente armada alrededor, y durante un tiempo se sintió relativamente en paz. Luego comenzaron los tiroteos, a veces en la calle justo afuera de la puerta principal de la familia.

Rita y su pareja trabajaron en los huertos de tilo, y su empleador les proporcionó un hogar cómodo con suficiente espacio para toda la familia, además de un salario para mantenerlos.

“Solíamos jugar voleibol o juegos de cartas con nuestros vecinos”, dice Rita, recordando el día en que la familia se separó. Su pareja se fue a un juego de voleibol una noche y ella se quedó en casa con sus hijos.

“Llegó a ser la 1 a. M. Y él todavía no había regresado”, dice ella. “Decían que [el cartel] estaba tomando hombres para hacerlos pelear. El padre de mis hijos, lo golpearon y lo dieron por muerto. Así es como nos separamos. Tenía que irse. Te unes a ellos o te matan ".

Ahora está desempleada y vive en un refugio temporal, una choza de una sola habitación donde ella y sus hijos comparten algunos colchones esparcidos por el piso de concreto. El padre de sus hijos está en Tijuana, dice, buscando una forma de cruzar la frontera de Estados Unidos y encontrar trabajo.

Rita tiene demasiado miedo de pronunciar el nombre del grupo que estuvo a punto de matar a golpes a su marido, pero era una de las facciones de United Cartels. No tiene esperanzas de justicia y dice que el gobierno mexicano no está haciendo nada para restaurar el orden en El Aguaje o ayudar a las familias desplazadas.

"No sabemos por qué no lo detienen", dice Rita. “Hay muchos niños atrapados en el medio. Pero no, no han querido intervenir ".

 
El padre Gregorio López, un sacerdote más conocido por su apodo, Padre Goyo, coordina los esfuerzos de socorro para los desplazados en Michoacán. Otras ciudades de la zona también se han vaciado, dice el sacerdote, y en su teléfono muestra una lista con los nombres de 525 familias a las que ayudó a reasentar. Muchos han huido a ciudades fronterizas con planes de buscar asilo o probar suerte escabulléndose, dice.

La pandemia ha dificultado aún más el trabajo del sacerdote, ya que cada familia desplazada necesita su propio alojamiento. El Padre Goyo anima a las víctimas de delitos a presentar denuncias, pero pocas están dispuestas debido a la percepción de que la policía sirve a los cárteles. La falta de documentación crea dificultades para quienes buscan asilo y dificulta la cuantificación del alcance de la crisis. La violencia por las drogas ha desplazado entre 1 millón y 8 millones de mexicanos, y más de 79,000 están clasificados como "desaparecidos".

El Padre Goyo fue una vez un partidario vocal de las milicias comunitarias en Michoacán. Salió a las calles a principios de la década de 2010 con un chaleco antibalas sobre su sotana y un megáfono, pidiendo a la gente del pueblo que se uniera y expulsara a los miembros del cartel en medio de ellos. Años después, se ha cansado de que el crimen organizado coopte al movimiento de autodefensa. Cuando se le pregunta si los United Cartels podrían considerarse el menor de dos males en la guerra contra el CJNG, se burla.
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