El General a Cambio de NO Sacar a la DEA de México

El gobierno mexicano amenazó con expulsar a la DEA y limitar la cooperación con Estados Unidos en las investigaciones internacionales de narcóticos a menos que se retiraran los cargos penales contra un exsecretario de defensa mexicano acusado de proteger a un cartel de la droga a cambio de sobornos.

La amenaza nunca fue seguida, pero tuvo el efecto deseado. El miércoles, un juez federal que actuó a pedido de los fiscales estadounidenses desestimó el caso contra Salvador Cienfuegos Zepeda, el máximo funcionario militar de México de 2012 a 2018. El movimiento asombroso y sin precedentes reveló una crisis diplomática entre los países vecinos y mostró hasta dónde está dispuesto a llegar México para proteger a un alto funcionario militar de la fiscalía estadounidense.

"Estados Unidos determinó que el interés más amplio en mantener esa relación [con México] de una manera cooperativa supera los intereses del Departamento de Justicia en la persecución de este caso", dijo Seth DuCharme, Fiscal Federal interino para el Distrito Este de Nueva York.

Los funcionarios mexicanos fueron tomados con la guardia baja por el arresto de Cienfuegos el 16 de octubre, dejándolos enfurecidos y avergonzados. Mientras elaboraban una estrategia de respuesta, uno de sus principales puntos de influencia se centró en la cooperación futura en las operaciones de control de drogas.

Una orden para expulsar a los agentes del orden de Estados Unidos del país fue una de las amenazas de los funcionarios mexicanos, según dos fuentes familiarizadas con el asunto. Esa orden habría incluido a agentes de la DEA, que tiene una fuerte presencia en México y trabaja en estrecha colaboración con las fuerzas de seguridad mexicanas en las investigaciones y operaciones contra los cárteles. El canciller Marcelo Ebrard también consideró exigir reciprocidad: que a los agentes mexicanos de control de drogas se les permita realizar investigaciones en suelo estadounidense, como lo hace la DEA en México.

 
Un funcionario policial estadounidense, que no está autorizado a hablar en público, dijo que la amenaza de expulsar a la DEA era "exagerada", pero que aún así debía tomarse en serio.

"Espero que el Departamento de Justicia lo haga bien", dijo el funcionario policial estadounidense. En reacción a la desestimación de los cargos, la persona agregó: "No podemos hacer negocios de esta manera. Estamos avergonzados. Estamos avergonzados ".

Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar. El Ministerio de Relaciones Exteriores de México no respondió a una solicitud de comentarios.

El secretario de Relaciones Exteriores de México dijo en octubre que "se está llevando a cabo una revisión" de las operaciones bilaterales de control de drogas a la luz del secreto de Estados Unidos en torno al arresto de Cienfuegos. “Habrá cooperación, pero tendrá que ser sobre otras bases”, dijo.

El extraordinario revés en el caso de Cienfuegos se produjo poco más de un mes después de que el exgeneral fuera detenido tras aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, a donde llegaba para tomarse unas vacaciones con su familia. Los cargos contra Cienfuegos se habían mantenido en secreto durante más de un año, y los investigadores estadounidenses ocultaron la información incluso al presidente de México, Andrés Manuel López Obrador.

López Obrador, quien ha dependido en gran medida del ejército mexicano para continuar la lucha contra los cárteles de la droga lanzada por sus predecesores, comenzó a retroceder casi de inmediato, dijeron a VICE World News fuentes cercanas a la situación.

El fiscal general William Barr y el fiscal general mexicano Alejandro Gertz Manero emitieron un comunicado conjunto el martes anunciando la decisión de retirar los cargos contra Cienfuegos y explicando que las autoridades mexicanas habían abierto su propia investigación “para que pueda ser investigado y, en su caso, acusado, bajo Ley mexicana ".

Ebrard dijo el martes que México había solicitado pruebas contra Cienfuegos de Estados Unidos, que se entregaron el 11 de noviembre. Los fiscales mexicanos están revisando las pruebas y decidiendo cómo proceder, dijo Ebrard. No está claro si Cienfuegos será detenido a su llegada a México, pero el general no enfrentará cargos de inmediato.

Durante la audiencia judicial del miércoles, DuCharme, el principal fiscal federal en Brooklyn, le dijo a la jueza Carol Bagley Amon que la decisión de retirar los cargos contra Cienfuegos fue tomada por el Fiscal General Barr.

DuCharme dijo que su oficina todavía "respalda el caso", pero que la decisión de retirar los cargos se basó en "proseguir este proceso contra los intereses de Estados Unidos en las relaciones exteriores, en particular la relación de Estados Unidos con México y los esfuerzos cooperativos de aplicación de la ley ese toque en el caso ".

Bagley Amon pareció expresar sus reservas acerca de desestimar los cargos, haciendo referencia al viejo adagio, "un pájaro en mano vale dos en el monte", e insinuando que, en última instancia, Estados Unidos podría no obtener mucho a cambio de devolver Cienfuegos a México. Sin embargo, el juez firmó su aprobación, explicando que era poco lo que podía hacer para obligar al gobierno de EE. UU. A continuar
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